CASTANHO, Melchior de Mello, major

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Agricultor, industrial, político. N. Itu, SP, 26.4.1800. F. Piracicaba, 3.11.1871. C.c. Eufrosina Ferraz de Camargo [ou Maria Eufrosina da Rocha], n. Campinas, SP, 3.10.1811, f. Piracicaba, 1877. Tiveram onze filhos, entre os quais o capitão Vicente do Amaral Mello (v.), político influente em Piracicaba, São Pedro e Rio das Pedras. Descendia de fidalgos portugueses, da Casa Real de D. Fernando. Era f. de Baldoino de Melo Castanho e Antónia do Amaral Gurgel, casados em Itu em 1797. Veio de mudança para Piracicaba por volta de 1835, estabelecendo-se em Rio das Pedras com propriedade agrícola e engenho de fabricação de açúcar. Fez parte do grupo de políticos liberais exaltados, conhecidos como chimangos, tendo ocupado vários cargos de eleição popular. Foi vereador suplente (1837-40) e vereador (1841- 44, 1845-48 e 1857-60). Por ocasião da Revolta dos Liberais de 1842, chefiada por Tobias de Aguiar, Diogo Antônio Feijó e outros, em que o primeiro foi aclamado presidente da província em Sorocaba, o major Mello Castanho aderiu aos liberais revoltados. Liderou a tomada da Câmara pelos liberais piracicabanos a 20.5.1842 e adotou várias medidas em favor da causa revolucionária, após assumir a presidência da Câmara e reconhecer Tobias de Aguiar como presidente interino de São Paulo. Ingressou num contingente de voluntários que partiram de Piracicaba (provavelmente a 28.5.1842). Juntou- se aos rebeldes chefiado por Antônio José da Silva Gordo nas imediações de Campinas, onde ocorreu o trágico episódio de Venda Grande, no qual as tropas liberais foram desbaratadas. Mello Castanho, preso “sob palavra”, regressou a Piracicaba, tendo sido reiteradamente procurado por seus inimigos, nas batidas que, sem êxito, realizaram para prendê-lo (Oliveira, em Guerrini, 1961; N. F. Arruda, Jornal de Piracicaba, 10.3.1989; Bogaciovas, 2006). Seu nome é lembrado por uma rua da Paulicéia, em continuação da av. Dr. Edgar Conceição.


Pfromm Netto, Samuel, 1932-2012. Dicionário de Piracicabanos / Samuel Pfromm Netto. — 1. ed. — São Paulo : PNA, 2013.